La masterización de audio suena complicada. La mayoría de productores independientes se estremecen al pensar que deben masterizar una pista.

Estaría mintiendo si no te digo que hacer masterizacón de audio es complicado, pero tampoco es tan difícil como muchos lo hacen ver.

Así como en otras actividades, puedes aprender a masterizar música con la cantidad adecuada de dedicación e información. Si tienes la guía y el tiempo, puedes aprender lo básico y buscar mejorar tras años de práctica.

Para iniciarte en ese camino he creado una guía de masterización musical fácil de comprender, estos son los temas que vamos a cubrir:

  • – ¿Qué Es La Masterización?
  • – ¿Por Qué Debes Masterizar Tu Música?
  • – Tips Básicos Para Masterizar
  • – Guía Paso A Paso Para Masterizar.
  • – La Masterizacíon Del Audio Es Un Proceso De Aprendizaje.
  • – Escucha La Diferencia.

¿Qué Es Masterizar?

Primero déjame entregarte lo que viniste buscando: la definición de masterización de audio.

La masterización es el último paso en el proceso de creación de una canción con sonido profesional. El objetivo es balancear los elementos de la canción y hacerlos sonar bien sin importar los parlantes que utilices. Utiliza procesos como la ecualización (EQ), compresión, mejora del estéreo, y limitación. La masterización retoca tu pista, la cual debe estar bien producida y bien mezclada.

Además, la masterización puede ayudar a corregir sonidos no deseados como clicks o siseos, y minimizar problemas de mezcla aunque esa no es su función principal. No existe ninguna garantía de que la masterización pueda corregir problemas de mezcla, en primer lugar la mezcla debe ser sólida, pero la masterización puede ayudarle un poco si es necesario.

Masterizar una canción hace referencia a masterizar un simple archivo de audio, mientras que en la masterización de un álbum también se busca que las canciones tengan un sonido uniforme.

Lo más importante, la masterización de audio permite a tu música hacer frente a las canciones producidas profesionalmente que están en las plataformas, ambas en términos de volumen y calidad general.

En resumidas cuentas: La masterización de audio es como el filtro en una foto de Instagram, toma el contenido que tienes y lo enriquece. Idealmente una buena masterización de un track sonará fresco, claro, y profesional, es un paso crucial para que la gente pueda disfrutar la canción (o álbum) cuando la escuche (y de hecho tomen el proyecto en serio).

«La Masterización es la que da profundidad, punch, claridad y volumen a tus tracks»

– Matt Forger, músico / productor (Michael Jackson, Quincy Jones)

¿En Qué Se Diferencia La Masterización De La Mezcla?

Muchos principiantes se confunden entre estas dos.

Incluso aunque de cierta forma hay similitudes, definitivamente no son lo mismo. Mezcla es el proceso de organizar los diferentes instrumentos para que trabajen juntos como una sola unidad, masterización es tomar “ese” sonido general para pulirlo y enriquecerlo.

Durante la etapa de mezcla estás configurando niveles de ganancia, paneando pistas, utilizando diferentes efectos para hacer que todo el sonido de la canción suene balanceado y fabuloso. Luego la masterización toma esa canción que ya está sonando genial y le da un baño para limpiarla un poco.

Entonces, ¿De dónde salió la masterización?

Bueno, empezó cuando los ingenieros de audio tenían que tomar sus grabaciones de la cinta y prepararlas para ser cortadas para los discos de vinilo, allí crearían lo que se llama “Master Disc”. En este proceso tenía que disminuir los picos en la grabación, la energía de estos podría ser demasiada para el cortador de discos, o podrían hacer que la aguja se separara del vinilo.

Ahí es cuando se empezaron a utilizar compresores y limitadores, y así es como nosotros, en la era digital, terminamos creando el oficio de masterización de audio.

 

Ahora vamos a hablar más sobre el “cómo” de la masterización.

¿Por Qué Debes Masterizar Tu Música?

¿Por qué masterizar tu música? Vamos a empezar con lo básico. Con una masterización adecuada:

  • – Tus canciones deben sonar fantástico en cualquier tipo de parlantes, audífonos, teléfonos etc.
  • – Tus canciones deben sonar igual de fuerte al estándar actual de la industria.
  • – Tus canciones deben sonar lo suficientemente bien como para tener la posibilidad de ser programadas en radio o ser añadidas a una lista de reproducción de Spotify.
  • – Tus canciones deben sonar mucho mejor que cuando estaban solo mezcladas.

Ahora para desglosar cada uno de estos puntos…

Hoy en día le gente escucha música en toda clase de dispositivos, audífonos, parlantes de auto, teléfonos, y monitores sofisticados de estudio. La masterización ayuda a sonar genial a tu canción en cada uno de estos dispositivos, las canciones sin masterizar suena amateur y pobres, lo que puede generar un impacto negativo de cómo los oyentes sienten el track.

Si estás lanzando un álbum, la masterización asegura que este sea consistente en todas sus canciones, cada canción debe estar al mismo volumen, necesitan sonar como si realmente estuvieran en el mismo álbum.

 

En resumidas cuentas: Necesitas masterizar tu música si deseas que suene profesional y que los oyentes la reciban con los oídos abiertos. Solo entonces tendrás la oportunidad de que te vaya bien en Spotify y otras plataformas de música.

Consejos Básicos Para Prepararse Para Aprender / Practicar Masterización

Antes de que nos sumerjamos en la guía paso a paso para masterizar debemos cubrir algunas cosas básicas. Trata de empezar con estos tips:

  • Trata de masterizar en un cuarto que conozcas. Familiarízate con la forma en la que el sonido se mueve en tu habiatación.
  • Haz un test A/B entre tu master y la mezcla original para escuchar que ha sido modificado, esto te puede ayudar a localizar problemas con la mezcla.
  • Compara tu canción masterizada con un track de referencia.

Cuanto más apliques efectos de masterización, más se alterará la pista. Demasiada masterización no es algo bueno.

Guía Paso A Paso Para Masterizar

Bien, ahora te guiaremos a través de lo que debes hacer para masterizar tu canción. Solo un aviso, esto se vuelve un poco complicado, así que prepárate para pensar mucho.

Flujo De Señal

El flujo de señal se refiere al orden en el cual usas diferentes plugins.

Como principiante, aquí está el mejor flujo de señal para comenzar: Fuente → EQ → Compresor → Clipper → Limitador → Metering

La fuente es tu pista, el archivo WAV.

Ecualización

Lo primero que haremos en el proceso de masterización es ecualizar (EQ) la mezcla general para ocultar un poco las frecuencias no deseadas. Ecualizar drásticamente es un proceso que se debe hacer en la etapa de mezcla, pero incluso al momento de masterizar probablemente desearemos hacer un poco de ecualización ligera.

No cortes o incrementes frequencias más de 3 dB, si sientes que necesitas hacer una modificación por encima de este rango, significará que tu mezcla es defectuosa. Otro tip es hace que tu rango de EQ no muestre más de 9 dB, si tienes un rango demasiado amplio, esto podría afectar lo que perciben tus oídos.

Cuando realices un corte o un incremento amplía el ancho de banda, el uso de anchos de banda más amplios en lugar de cortes e incrementos estrechos permite que los cambios suenen orgánicos.

El propósito de la EQ es balancear el espectro de frecuencia de la mezcla, es por esta razón que es muy útil durante esta etapa. Algunas personas insertan un EQ antes y después del compresor, ya que el compresor añade un poco de color al sonido.

Estos son algunos tips para aplicar ecualización avanzada en el proceso de masterización:

 

  • – Aplica incrementos de 0.25 dB: La clave para realizar un buen master es ser sutil, lo importante es hacer varios cambios pequeños en vez de modificaciones grandes.
  • – Familiarízate con las frecuencias: Debes aprender a limpiar la mezcla, a hacer que el track suene brillante, o con bajos más pesados. Es importante saber por ejemplo que cortar frecuencias bajas ayuda a que sobresalgan las frecuencias altas.
  • – No te excedas: Si estás demorándote más de 30 minutos ecualizando una canción que ya está mezclada, probablemente quiere decir que te estás excediendo. Puede ser muy fácil aplicar demasiada EQ, o volverse loco con el compresor, o limitar demasiado para hacer que el track suene más duro. Recuerda: Varios cambios sutiles son mejores que hacer modificaciones grandes.
  • – Toma Descansos: Después de ecualizar una canción toma un descanso de 15 minutos, si sientes que estás atascado también debes tomar un receso, esto ayuda a refrescar tus oídos y asegura que hagas las cosas en la forma correcta.
  • – Compara tu nuevo master ecualizado con la mezcla original: Vuelve al track que solo tiene la mezcla y compáralo con el nuevo track que tiene el master, el objetivo es poder concluir si estás mejorando el sonido, o simplemente lo estas dañando.

Compresión

El trabajo principal de un compresor es reducir el rango dinámico, el cual es esencialmente la diferencia entre las partes más bajas y más altas de volumen de la canción. Al reducir el rango dinámico lograrás que la canción suene más duro sin llegar a los picos máximos, esto quiere decir que las partes más bajas no serán tan bajas y que las partes altas no serán tan altas. Lo anterior ayuda a que la experiencia auditiva sea más uniforme , lo cual es clave en la música moderna.

Durante la etapa de mezcla los compresores pueden ayudar a que el track sea más claro y tenga más punch, pero en la masterización los compresores se enfocan en hacer que el track suene más duro.

Si aplicas un compresor a tu master (porque es posible que no sea necesario), mantén la reducción de ganancia (Ratio) por debajo de 2dB, cualquier cosa por encima de este valor sobresale demasiado, hacer masterización es un tema de sutileza, trata iniciando con un ratio de 1.25:1 o 1.5:1 cualquier ratio con relación por encima de 2:1 no es una buena idea.

¡Recuerda utilizar tus oídos! ¿Estás haciendo que la canción suene mejor, o simplemente estás haciendo la operación que alguien te dijo que deberías hacer?

Tan solo no te excedas.

Limitación

Un limitador es como un compresor que funciona de manera extrema y puede ser utilizado para hacer que tu track suene duro sin hacer que se distorsione. Al igual que el compresor, no deberías utilizar más de 3 dB de reducción de ganancia, después de este valor el sonido se torna antinatural.

Cuando sea el momento de utilizar un limitador, vas a encontrar los mismos controles básicos en casi todos los modelos: input gain, output gain, attack, reléase, y gain reduction.

Aquí hay algunos settings rápidos y fáciles del limitador con los que puedes iniciar (Ajústalos según sea necesario):

  • – Output gain: Configúralo entre -0.2 dBFS y -0.02 dBFS
  • – Input gain: Comienza en 4-7 dB de reducción de ganancia hasta que alcances tu nivel objetivo.
  • – Attack: Configura el tiempo del botón attack tan corto como puedas sin perder su efecto.
  • – Release: Use la opción de auto-release incorporada.
  • – Gain reduction: Llegue hasta no más de 2.5 dB de reducción de ganancia.

Preparación

Ahora es el momento de hacer el bounce de tu pista masterizada para ser distribuida.

Para asegurarse de que las canciones funcionan con los servicios de streaming de hoy en día y también con los CDs, acá hay algunos settings que deberías aplicar cuando hagas el bounce de tu master:

  • – Formato del archivo: WAV
  • – Profundidad de bit (bit depht): 16-bit
  • – Frequencia de muestreo (sample rate): 44.1 kHz
  • – Headroom: 1 dBFS

La Masterización Del Audio Es Un Proceso De Aprendizaje

Acabas de leer un montón de información, es demasiado por aprender y tomará un buen tiempo dominarla. Los ingenieros de master van a la escuela a aprender este contenido y luego duran toda su vida mejorando.

Sin embargo una alternativa puede ser hacer master automatizado o en línea, ahí es cuando una herramienta de inteligencia artificial de servicios de masterización en línea como eMastered analiza tu pista, la compara con otras canciones del mismo género, aplica una variedad de settings relevantes, y entrega una canción masterizada con sonido profesional.

Lo anterior es lo que eMastered hace en tan solo unos minutos, incluso puedes cargar una pista de referencia para que el algoritmo tenga una canción profesional para usar como una guía para la masterización. Aún mejor, puedes usar la herramienta como fuente de masterización gratuita para escuchar exactamente cómo podría sonar tu pista masterizada cuando se realice correctamente.

Si no tienes el tiempo ni el deseo de aprender a masterizar, eMastered es una opción de masterización en línea asequible que probablemente hará un mejor trabajo con tu canción que alguien que recién está aprendiendo.

«Quedé impresionado cuando escuché eMastered por primera vez. Hizo un trabajo increíble con una variedad de canciones diferentes que subí. Ojalá hubiera existido cuando iniciaba mi carrera.»

– Carlos “CID” Cid, ganador del premio Grammy (Lana Del Rey – Summertime Sadness – Cedric Gervais Remix)

Escucha La Diferencia

Déjame mostrarte tan solo para probar que tu música necesita tener los estándares de la industria.

Acá tenemos una canción que está grabada y mezclada profesionalmente y no tiene masterización:

Y acá tenemos el mismo track después de ser masterizado por medio del algoritmo de eMastered:
Escuchas la gran diferencia, ¿verdad?

Y esto mis amigos, es una fácil y comprensible introducción a la masterización de audio. La próxima vez que alguien te pregunte «¿Cómo puedo masterizar mi canción?» sabrás qué decirle.

Caleb J. Murphy

Caleb J. Murphy is a songwriter and producer based in Austin, TX.