La clé pour une chanson au son professionnel est un excellent mix. Cela donne à la chanson l’équilibre, la dynamique et rend le processus de mastering beaucoup plus efficace.

Mais le mixage demande de la pratique. Beaucoup de pratique. Si vous débutez, vous allez être mauvais. Mais ce n’est pas un problème – vous ne vous améliorerez pas tant que vous n’aurez pas réalisé ce sur quoi vous devez travailler.

Donc, pour vous aider à vous lancer dans l’amélioration de vos compétences en matière de mixage, voici un guide de démarrage sur la manière de mixer de la musique. Il est conçu pour les débutants, mais je pense que même les mixeurs intermédiaires peuvent y apprendre des choses.

Que signifie “mixer de la musique” ?

Mixer de la musique est exactement ce à quoi l’on pense – mélanger des sons ensemble d’une manière à les rendre agréables. En utilisant des éléments tels que l’égaliseur, la compression et les niveaux de volume, vous pouvez aider les différentes pistes de votre chanson à se fondre ensemble, à ne pas se couvrir mais à s’entraider.

Le mixage fait partie du processus créatif. C’est là que vous façonnez les sons que vous avez enregistrés ou échantillonnés en fonction de ce que vous entendez dans votre tête. C’est pourquoi il est si important que vous appreniez à mixer vous-même.

Lorsque vous avez terminé le mixage, vous effectuez le rendu de l’enregistrement multipiste dans un fichier WAV (appelé “le mixage final”) afin qu’il puisse être masterisé.

Là où je veux en venir : le mixage est l’un des aspects les plus importants d’un bon enregistrement. Les gens construisent leur carrière entièrement en sachant mixer.

Donc, pour bien aborder ce sujet, nous allons aller dans le détail (tout en gardant les choses aussi simples que possible). Voici ce que nous allons passer en revue :

– L’importance de connaître votre logiciel d’enregistrement (station de travail audio numérique ou DAW)
– Comment organiser vos canaux audio et MIDI
– Pourquoi vous devriez regrouper des instruments similaires dans votre DAW
– Comment choisir l’objectif principal et l’élément de votre chanson
– Un processus étape par étape pour mélanger en utilisant les niveaux de gain, le panoramique, les effets

Connaissez votre DAW

Afin d’obtenir un mixage efficace, vous devez utiliser une station de travail audio numérique (DAW) qui peut faire ce dont vous avez besoin (égaliseur, compression, réverbération, crossfading, etc.). Et puis vous devez savoir comment utiliser votre DAW vraiment bien, l’utiliser pour faire ces choses.

Intimité – c’est le mot qui me vient à l’esprit. Apprenez où tout se trouve dans votre DAW avant même de commencer l’enregistrement.

Voici les principaux éléments de votre logiciel d’enregistrement avec lesquels vous devez vous familiariser – je vous recommande fortement de connaître les raccourcis clavier pour ceux-ci :

– Où se trouve le bouton d’enregistrement
– Où régler le BPM
– Comment agrandir les pistes et zoomer
– Comment ajouter une nouvelle piste, à la fois audio et MIDI
– Annuler l’enregistrement
– Trancher / couper l’élément enregistré
– Sélection On / Off de la grille de positionnement
– Copier / coller, en particulier copier et coller uniquement certaines sections d’une chanson

Il faudra du temps pour apprendre ces choses et comment y accéder rapidement. Mais la seule façon de se familiariser est de s’entraîner.

Si vous n’avez pas encore totalement adopté de DAW, consultez notre liste des meilleures DAW, à la fois payantes et gratuites, avant de mixer.

Planifiez avant de mixer

Avant de commencer à mixer, toutes vos pistes doivent être correctement intitulées. Certaines personnes aiment même créer des pistes avec des instruments similaires de la même couleur, d’autres (comme moi) les mettent simplement les unes à côté des autres.

Par exemple, toutes les guitares acoustiques peuvent être disposées les unes à côté des autres. Toutes les voix pourraient être regroupées. Et la basse et la batterie sont voisines. Cela permet à votre flux de travail d’être plus fluide. Lorsque vous mixez les voix, vous pouvez commencer avec un modèle pour toutes les pistes vocales – et si elles sont ensemble, il sera beaucoup plus facile de passer de l’une à l’autre.

Le fait est, essayez de rester aussi organisé que possible de la manière que vous préférez.

Il peut également être utile d’imaginer à quoi ressemble la piste avant le mixage. Voulez-vous que cela sonne spatial, ou présent et humain ? Quel instrument souhaitez-vous utiliser ?

Y a-t-il une autre piste d’artiste à laquelle vous souhaitez qu’elle ressemble ? Si c’est le cas, vous devriez essayer de mixer avec une piste de référence. C’est une chose qui a considérablement aidé mes compétences en mixage ainsi que mes compétences en production. Prenez une chanson professionnellement mixée et masterisée d’un artiste que vous admirez et déposez-la dans votre projet DAW. Ensuite, vous pouvez facilement basculer entre cette chanson et votre mix.

En outre, vous devez décider quels seront les principaux éléments de la chanson. Quand les gens disent: “J’aime ta chanson qui fait …”, qu’est-ce qu’ils chantent ou fredonnent ? Est-ce le rythme ? La mélodie ? Une guitare cool ? C’est l’élément principal et cela devrait être votre objectif lors du mixage.

Et maintenant pour la partie mixage

C’est maintenant que les choses deviennent amusantes. C’est à ce moment que vous commencez à façonner votre son en utilisant les niveaux de volume, le panoramique, le bussing, l’égaliseur, la compression, la réverbération et le delay.
1. Réglez les volumes et le panoramique

Avant de faire quoi que ce soit, réglez vos niveaux de volume et effectuez un panoramique des instruments. Essayez d’imaginer que le groupe est dans une pièce. Vous entendez les différents musiciens à gauche, au milieu et à droite – c’est un panoramique. Et vous entendez les choses plus en avant et les autres plus en arrière – plus elles sont silencieuses, plus elles sont en arrière dans la pièce.

Les niveaux de gain et le panoramique créent de l’espace dans votre morceau, empêchent le mixage de devenir trouble et vous aident à éviter que les instruments masquent d’autres instruments. Cette première étape devrait vous donner une bonne idée du son de la chanson. Tous les autres effets devraient adoucir le tout.

Il est également important de se souvenir de la marge, qui est l’espace entre la partie la plus bruyante de votre piste et l’indicateur de gain. Vous ne voulez pas que les pistes individuelles atteignent le rouge et vous ne voulez certainement pas du rouge sur votre piste principale. Apprivoiser tôt les niveaux de volume aidera vraiment le reste du processus.

2. Utilisez un bus

Quand j’ai appris le bussing pour la première fois, c’était un peu déroutant. Mais toute ma confusion s’est dissipée lorsque j’ai entendu la métaphore d’un …. bus.

Imaginez que vous ayez un vrai bus avec un groupe de personnes. Ces personnes sont vos morceaux – votre guitare, votre clavier, vos voix et tout ce que vous avez enregistré. Vous pouvez maintenant appliquer un effet à toutes ces personnes (pistes) à la fois – il suffit de frapper le processeur sur tout le bus.

C’est ce que fait une voie de bus. Vous envoyez toutes vos pistes à la piste de bus, puis appliquez le processeur dont vous avez besoin à la piste de bus, affectant ainsi toutes les pistes de ce bus.

Désormais, si vous souhaitez modifier l’effet, vous n’avez pas à le modifier sur chaque piste individuelle. Il suffit de le modifier sur la piste de bus.

Alors créez simplement une nouvelle piste, intitulez-la “[EFFECT] BUS”, puis il y aura une option sur la piste qui peut dire “route” ou “envoyer / recevoir”. Cette option vous permet d’envoyer vos autres pistes via cette piste de bus. Vous pouvez ensuite contrôler la prévalence de l’effet sur ces pistes avec le volume de la piste de bus.

3. EQ

Un égaliseur (EQ) est un plugin qui vous permet de couper et d’augmenter les fréquences (graves, médiums et aigus) afin que vous puissiez réduire les sons étranges ou distrayants et faire ressortir les beaux tons.

Par exemple, la guitare basse aura une sortie principalement dans les basses fréquences. À l’autre extrémité du spectre, vous pouvez avoir un charleston qui apparaît dans les moyennes à hautes fréquences. Dans la phase de mixage, vous pouvez utiliser un plugin EQ pour “couper” (réduire) les fréquences qui se font concurrence, donnant à votre mix un son globalement plus net et plus pur.

Lorsque vous travaillez avec un égaliseur, il est préférable de ne pas mettre en solo la piste sur laquelle vous travaillez. Le but de l’égalisation est de faire fusionner toutes les parties de la chanson. En fait, votre guitare peut ne pas sembler super incroyable en solo, mais elle peut sembler excellente une fois que vous avez introduit toutes les pistes – vous égalisez pour le plus grand bien, pas pour les sons individuels.

J’aime d’abord me débarrasser de tout bas de gamme inutile avec un filtre high-pass (également appelé filtre low-cut). J’aime retirer ce qui ne s’entend pas, car vos écouteurs ou vos haut-parleurs gaspilleront de l’énergie à essayer de sortir. Cela dépend de l’instrument, mais les basses fréquences qui ne s’entendent pas et sont inutiles sont généralement autour de 50 Hz et moins.

Ensuite, j’utilise les bandes EQ moyennes avec une plage étroite pour trouver les sons les plus étranges du spectre, puis je fais une coupe d’environ 1 à 3 dB à ce stade. Et si vous entendez une jolie fréquence, essayez de l’augmenter de 1 à 3 dB. Tout ce qui sonne le mieux !

Vous souhaitez également utiliser l’égaliseur pour faire de la place pour tous les instruments. Si la grosse caisse et la basse se masquent, vous savez qu’ils ne peuvent pas tous les deux occuper la même fréquence. Vous avez des décisions à prendre et des montages à faire pour qu’ils puissent bien s’assembler.

4. Compression

La compression audio “ramène” les extrêmes de la plage de fréquences (c’est-à-dire la plage dynamique). Cela rend les parties les plus silencieuses de votre enregistrement un peu plus sonores et apprivoise les parties les plus bruyantes. Cela donne à l’audio plus de cohérence sur toute la piste et le rend un peu plus équilibré.

Mais il est facile d’exagérer la compression. Vous voulez de la cohérence parce que vous voulez que chaque partie soit entendue et non perdue. Mais vous ne voulez pas complètement écraser votre enregistrement. C’est quelque chose qui demande beaucoup de pratique.

En fonction de l’instrument, vous souhaiterez régler le rapport de votre compresseur entre 2,1: 1 et 2,9: 1, en particulier si vous débutez dans les compresseurs. Le temps d’attaque peut être compris entre 3 ms et 15 ms pour démarrer, puis vous pouvez vous adapter à vos oreilles.

Une fois ces paramètres en place, abaissez le seuil jusqu’à ce que vous voyiez une réduction de gain de 1 à 3 dB, ou plus si vous préférez un son pulsé plus traité. Parce que vous avez compressé votre piste, vous aurez de la place pour augmenter le gain (la compression vous permet d’obtenir un mixage plus fort).

5. Réverbération

La réverbération est une autre façon de dire que “le son se reflète sur des éléments et revient à vos oreilles”. Tous les sons résonnent. Et en plus de la réverbération de votre pièce, vous pouvez ajouter autant ou aussi peu de réverbération pendant le processus de mixage.

En d’autres termes, vous pouvez faire sonner votre chanson comme si elle était dans une vieille église avec de hauts plafonds.

Avec un plugin de réverbération décent, vous pouvez définir la taille de la pièce, la largeur stéréo, le delay initial et plein d’autres choses pour vous aider à obtenir ce son plein, grand et 3D. En cas de doute et au début, utilisez les préréglages. Ensuite, vous pouvez modifier les paramètres jusqu’à ce que vos oreilles soient satisfaites.

Vous rappelez-vous que nous avons parlé de bus ? C’est un effet que vous devriez utiliser. Créez une nouvelle piste, appliquez votre réverbération organisée et envoyez toutes les pistes qui ont besoin de réverbération à cette piste de bus.

Comme tous les plugins de cette liste, allez-y doucement sur la réverbération. Commencez doucement et voyez comment ça sonne. Il vaut mieux faire un tas de petits mouvements de mixage que quelques grands.

6. Delay

Le delay prendra ce que vous avez enregistré et le répétera un certain nombre de fois, chaque répétition disparaissant dans la distance. Vous pouvez donner l’impression que les choses se trouvent dans une grande grotte ou un canyon. C’est un effet que vous devrez peut-être expérimenter jusqu’à ce que vous obteniez le son souhaité.

Voici quelques conseils généraux sur l’utilisation du delay :

  • Comme les autres plugins, allez-y doucement. Commencer petit à petit.
  • Utilisez le delay pour donner un peu de plénitude à une chanson.
  • Essayez un delay en ping-pong pour passer d’une partie de la chanson à la suivante.
  • Expérimentez avec le delay pour obtenir des sons bizarres / cool.

Tout mettre ensemble

Il est facile de se perdre dans les détails du mixage, alors souvenez-vous de ceci : tout dépend de la chanson. Essayez de faire un zoom arrière et de vous rappeler du son global que vous souhaitez.

Où va cette piste ? Cela ressemble-t-il à votre morceau de référence ? Recevez-vous les sons que vous entendez dans votre tête ?

Encore une fois, je recommande fortement d’utiliser une piste de référence. C’est un peu comme une carte que vous utilisez pour vous assurer que vous êtes sur la bonne voie pour aller vers une chanson au son professionnel.

De plus, le mixage n’est pas une chose rapide. Cela prendra du temps de refaire, annuler, supprimer et recommencer. Vous vous retrouverez à faire de petits ajustements, à écouter, à faire plus d’ajustements, à réécouter et à faire encore plus d’ajustements.

Sachez simplement que vous ne devriez pas vous décourager s’il s’agit de votre flux de travail – c’est le signe que vous vous dirigez vers un excellent mix.

Une fois que vous avez appris toutes ces “règles” et que vous êtes à l’aise avec elles, enfreignez-les. Soyez créatif et expérimentez. Faites confiance à vos oreilles, même si ce que vous voyez à l’écran n’est pas à la mode.

Le but est de finir avec un mix étonnant, qui est la clé d’un grand master et d’une chanson qui sera à la hauteur de n’importe quelle autre.
Bon mixage !

Caleb J. Murphy

Caleb J. Murphy is a songwriter and producer based in Austin, TX.